Till Berlin om Balkan

31 januari 2008

Torsdag innebär alltid regeringssammanträde och allmän beredning. Så självfallet även denna torsdag.

Och det skadar väl inte att utrikesministern också är närvarande. Ärenden skall avgöras.

Men därefter bär det av till Berlin. Kortare väg än vad man tror.

Där skall jag i kväll hålla ett anförande i konserthuset vid Gendarmenmarkt om Balkan i dagens Europa. Men först skall vi lyssna på Slavenka Drakulic – en av mina favoriter. Och sedan blir det debatt med bl a Robert Cohen från International Herald Tribune.

Att det finns ett stort intresse för Balkan i dessa dagar är knappast förvånande. På söndag går Serbien till den andra och avgörande omgången i presidentvalet, och snart därefter stundar beslut om Kosovos framtid.

Men just då kan det finnas skäl att bredda debatten – och det är därför Bosch-stiftelsen organiserat detta stora arrangemang i den tyska huvudstaden. Man har fått ca 40o anmälningar – mer än fullt hus.

Väl i Berlin finns det självfallet mycket annat att göra.

Om jag hinner hoppas jag kunna ta en snabbtitt på den nya järnvägsstationen. En ny knutpunkt i Europas infrastruktur. Och den stora bokhandeln på Friedrichsstrasse alldeles vid den gamla järnvägsstationen i det som en gång var Östberlin får inte missas.

I morgon fortsätter det så med samtal också med utrikesminister – och numera dessutom vicekansler – Frank-Walter Steinmeier.

Att Tyskland är en viktig partner i Europa behöver väl knappast påpekas. Och Berlin tillhör vår kontinents mest dynamiska och spännande städer.


Valobservation i Ryssland – igen!

30 januari 2008

Så har det då kommit en inbjudan från Ryssland till OSCE om möjlighet att sända valobservatörer inför presidentvalet i början av mars.

Ca 70 personer inbjuds att följa valrörelsen under ca fyra dagar.

Att detta inte ger möjlighet till någon rimlig och saklig och allsidig bedömning av valrörelsen är lika uppenbart som det med all sannolikhet är avsiktligt.

Det som förblir lite av ett mysterium är den osäkerhet och nervositet som dessa allt hårdare begränsningar på möjligheten att observera val i Ryssland innebär.


Mångsidig onsdag

30 januari 2008

Det var en hejdundrande fest för Ilkka Kanerva i Åbo i går kväll, men via Helsingfors lyckades jag i alla fall slingra mig hem mitt i natten. Sent blev det – men väl värt resan var det också.

I dag fortsätter det faktiskt med en del Finland.

Armémuseum har vi en mingelmottagning för alla som är engagerade i förberedelserna för detr vi kallar märkesåret 2009 – 200 år efter det som kallas rikssprängningen mellan nuvarande Sverige och Finland.

Och det ger mig också möjlighet att kort se på utställningen där om Sveriges sista stora krig 1808 – 1809. Finlands sista krig var som bekant nästan ett och ett halvt århundrade senare…

Annars blir det arbetsdag i Stockholm med myriader av mer eller mindre stora frågor.

Beslut om den s k verksamhetsplaneringen inom utrikesförvaltningen. Strategi inför arbetet med EU:s utvidgningsfrågor under de kommande månader. Uppföljningen av olika diskussioner om Balkan. Kontakter om Mellersta Östern. Initiativ om Georgien. Uppföljning läget i Tchad.

Och ta emot för att hälsa välkommen nya ambassadörer från Dominikanska Republiken, Malaysia, Sri Lanka och Madagaskar.

Så småningom middag med våra ambassadörer i Washington och Ankara Jonas Hafström och Christer Asp.

De har varit hemma för att få kungens medalj för insatser efter tsunami-katastrofen – gratulerar! – men våra diskussioner kommer säkert mest att handla om framtida utmaningar.


Födelsedag i Åbo

29 januari 2008

I dag – eller i alla fall i eftermiddag och kväll – bär det för min del iväg till Åbo för födelsedagskalas.

Det är Finlands utrikesminister Ilkka Kanerva som i tämligen stor stil firar sin 60-årsdag i sin hemstad Åbo.

Jag känner Ilkka sedan decennier tillbaka, men det är nu han har sin mest framgångsrika tid under sin långa och växlande politiska karriär.

Inte minst med Finlands ordförandeskap detta år i OSCE har han en viktig uppgift också på den vidare internationella scenen.

Så det blir utflykt till Åbo för festlig födelsedagskonsert. Och sent tillbaka hem till Stockholm.


Kriser i Afrika – och nytt erbjudande till Serbien

28 januari 2008

Dagen i Bryssel blev nog mer hektisk än vad de flesta inledningsvis hade räknat med.

Efter två frukostar drog ministermötet igång lite över tio, och koncentrerades inledningsvis främst på utmaningarna i Afrika.

Viktigt var att vi nu gav klartecken till operationen i Tchad. Men jag pekade på att det nog var den mest komplicerade operationen som EU hitintills åtagit sig. Situationen har dessutom komplicerats under de senaste två månaderna.

Men vikten av Tchad-operationen blev ännu tydligare när Jan Eliasson föredrog det komplicerade förhandlingsläget i Darfur. En stabilisering i östra Tchad kan kanske bidra till att bromsa en fortsatt destabilisering i västra Sudan.

Jag hoppas nu att vissa av operationens spjutspetsar skall vara på plats mycket snabbt, och att det också kommer att finnas svenska inslag i dessa.

Situationen i Kenya inger allt djupare oro. Med ca 800 döda och ca en kvarts miljon fördrivna eller på flykt är det en med alla rimliga mått mätt mycket allvarlig situation. I dagsläget är det bästa att ge allt stöd vi kan till Kofi Annans medlingsansträngningar.

Så blev det då en lång diskussion om vårt intresse av goda relationer till Serbien.

Den kom efter en hel del turer i lite olika riktningar att stanna vid en tanke om att erbjuda Serbien ett nytt politiskt samarbetsavtal med inriktning på att underlätta både ett SAA-avtal och en senare kandidatlandsposition.

Det är just ett erbjudande – återstår att se om Serbien kommer att vara intresserat av att gå denna väg. Jag vill i alla fall hoppas det. Den serbiske utrikesministern Jeremic fanns i Bryssel, och vi kommer säkert snabbt att få hans reaktion.

En del annat hanns också med. Jag ombads att ge några av mina slutsatser från samtal om fredsprocessen i Mellersta Östern, och vi vill återkomma till olika tankar om hur den europeiska rollen skall förstärkas.

Sedan blev det snabb pressbriefing, snabb färd till flygplatsen, snabb kombinerad färd och sammanträde hemåt med statsplanet och sent omsider också en hemkomst.

Pust.


Frukostmöten

28 januari 2008

Snart börjar serien av frukostmötena före ministermötet här i Bryssel.

Först frukost med en del av utrikesministerkollegorna inom EPP-gruppen, d v s de borgerliga partierna. Lite mindre regelbundet, men i dag är det Sloveniens Rupel som är mån om en avstämning.

Så det blir att åka iväg till ett annat hotell för den träffen.

Sedan nästa frukost med de nordiska och baltiska utrikesministerkollegorna. Denna gång är det Danmark som står för det formella värdskapet. Vi brukar snabbt stämma av viktigare frågor på dagsordningen.

Och den frukosten är uppe i den stora rådsbyggnaden Justus Lipsus.

Det är också där ministerrådsmötet självt börjar vid 10-tiden enligt plan.

Då har man i alla fall fått frukost.


Till Bryssel för årets första GAERC

27 januari 2008

Strax iväg till Bryssel för olika förberedande möten inför måndagens möte med EU:s utrikesministrar – det första under det slovenska ordförandeskapet.

Mötets fokus kommer att bli på konflikter i Afrika.

Det viktigaste beslutet i morgon blir att nu ge formellt klartecken till att omedelbart inleda EU:s militära insats till stöd för FN och de humanitära organisationerna i Tchad och Centralafrikanska Republiken. Bättre sent än aldrig.

Sedan kommer Jan Eliasson att redogöra för hur FN:s och AU:s medlingsarbete i konflikten i Darfur går. En viss rörelse framåt kan möjligen noteras.

Och alldeles självklart kommer vi att diskutera krisen i Kenya. Rapporterna därifrån blir allt mer oroande.

Utöver detta kommer vi att diskutera fredsprocessen i Mellersta Östern och situationen på västra Balkan med tyngdpunkt på det vägval som Serbien står inför.

Förhoppningsvis hinner jag hem i någorlunda rimlig tid i morgon kväll.


Följ

Få meddelanden om nya inlägg via e-post.

Gör sällskap med 1 459 andra följare