Besök från USA

26 maj 2012

STOCKHOLM: Vår huvudstad visade sig verkligen på din allra bästa sida denna soliga lördag, och det är påtaglig hur språken blandas med varandra när allt fler turister verkar upptäcka Stockholm.

Om vädret står sig till kommande helg när vi får besök av USA:s utrikesminister Hillary Clinton vet jag inte, men det har vi all anledning att hoppas på.

Hon har varit intresserad av att komma sedan en tid tillbaka, men nu blev det möjligt med ett besök som då naturligt också kommer att gå till Danmark och Norge.

Och härifrån fortsätter hon sedan till först södra Kaukasus och sedan Turkiet.

När vi talades vid om det hela i Chicago förra helgen sade hon att det skulle bli hennes trettionde resa till Europa som utrikesminister. Imponerande.

Besök av amerikanska utrikesministrar i Sverige tillhör inte vanligheterna. Långt därifrån.

Condoleezza Rice var här i samband med den internationella Irak-konferensen 2008, och vi hade kvällen efter en både trevlig och intressant middag på Villa Bonnier.

Innan dess var Colin Powell här i samband med mötet mellan USA och EU i Göteborg under det tidigare svenska EU-ordförandeskapet 2001.

Men när vi gräver i pappren på UD hittar vi märkligt nog inget besök av USA:s utrikesminister i Sverige i modern tid som så att säga står på egna ben, d v s inte är med anledning av någonting annat.

Det är t o m möjligt att detta är det första enbart bilaterala besöket av en amerikansk utrikesminister i Stockholm. Vi fortsätter efterforskningarna.

Men en tydlig slutsats är i alla fall att det är i högsta grad hög tid.

Samtalsämnet kommer inte att saknas vad gäller vare sig internationella utmaningar, nätfrihet eller internationellt miljöarbete. 

Men till den saken finns det anledning att återkomma.

Men innan dess är det mycket annat som står på dagordningen.

I kväll är det finalen i Eurovisionsschlagerfestivalen, och det går självfallet inte att missa.

På måndag träffas avgörandet i ILO om ny chef för denna organisation, och samtidigt är jag här i Stockholm värd för ett besök av Perus utrikesminister Rafael Roncagliolo.

  


Att tänka längre

24 maj 2012

ELMAU: Uppe i de sydtyska alperna har jag anslutit till ett seminarium för att hedra minnet av Ronald Asmus och det arbete han gjorde för den transatlantiska idédebatten innan han alldeles för tidigt gick bort.

Han var amerikan som brann för sina idéer och förmådde att omsätta delar av dessa i handling i sitt arbete i den amerikanska administrationen men än mer genom att inspirera andra.

Hans två böcker om dels utvidgningen av Nato och dels kriget mellan Ryssland och Georgien i augusti 2008 tillhör redan den nödvändiga litteraturen om utvecklingen i vår del av världen under de senaste decennierna.

Och de visar väl vilken betydelse också hans personliga insatser hade.

Nu har det instiftats ett stipendieprogram för unga akademiker eller politiskt engagerade som följer i hans spår, och en del finns här tillsammans med nuvarande och f d presidenter, utrikesministrar och andra för ett dygn av intensiva diskussioner.

Inte minst i dessa tider är strategiskt tänkande viktigt.

Det ligger i sakens natur att dagens agenda domineras av dagens problem. Och i dagens Europa finns det som bekant åtskilligt av den varan.

Men det gör det strategiska perspektivet ändå viktigare – samtidigt som det stundtals är svårt att hålla det levande.

Så därför kommer våra diskussioner nog mindre att handla om dagens problem, och mer om var vi vill att Europa skall vara i morgon eller i övermorgon.

När vi har en uppfattning om det får vi också den riktning som måste gälla när vi tar oss an dagens alltid förekommande utmaningar.

20120525-140042.jpg


Europa behöver tillväxt

24 maj 2012


STOCKHOLM: Torsdag och som sådan början med regeringssammanträde och allmän beredning av olika ärenden.

Och det vackra försommarvädret håller fortfarande i sig.

Gårdagens informella möte med EU:s stats- och regeringschefer i Bryssel fortsatte diskussionen om hur de ekonomiska utmaningarna i vissa europeiska länder skall hanteras.

Det hade självfallet sitt värde, men mer rejäl inriktning vad gäller tillväxt genom strukturella reformer blir det knappast förrän ordinarie toppmötet i juni.

De kortsiktiga ekonomiska utmaningarna på sina håll är uppenbara, men det finns skäl att också fokusera på den mer långsiktiga utmaning som ligger i att Europa haft för låg tillväxt under en längre period.

Få skulle nog komma på idén att lösningen på detta skulle ligga i att öka på de på sina håll redan alldeles för stora underskott.

Det handlar i stället om strukturella reformer inriktade inte minst på att fördjupa och bredda den inre marknaden. Där finns en mycket påtaglig potential för ökad tillväxt i Europa i dess helhet.

Och i den debatten har vi all anledning att vara pådrivande.

I dag går det egyptiska presidentvalet in på sin andra dag, och alla rapporter tyder på ett väl genomfört val. Resultatet blir spännande att se.

Från Bagdad kommer än så länge bara sparsamma rapporter om förhandlingarna med Iran i den nukleära frågan.

Reellt handlar den just nu till stor del om vad omvärlden är beredda att ge i form av olika lättnader om och när Iran är berett att upphöra med vissa av sina nukleära aktiviteter.

Hur skall de olika stegen i denna process se ut? Om det fortsätter samtalen under dagen.

Själv beger jag mig senare i dag ner till södra Tyskland för ett seminarium i dag och i morgon om olika europeiska framtidsfrågor i regi av German Marshall Fund.

Det finns som bekant en del att diskutera i detta ämne.


I väntan på Egypten

23 maj 2012

STOCKHOLM: Detta är dagen för första omgången i det viktiga och historiska presidentvalet i Egypten, och det är inte utan intresse som jag väntar på de första siffrorna från Kairo.

Utvecklingen i Egypten kommer – det har jag konstaterat åtskilliga gånger tidigare – att bli av största betydelse för utvecklingen i arabvärlden i dess helhet.

De utmaningar man står inför är formidabla. Inte minst gäller det på det ekonomiska området, och hur man klarar dem kommer självfallet att få betydande politiska konsekvenser längre fram.

Avgörande är att landet får en politisk ledning med klar demokratisk legitimitet, och att denna därefter har kraften att ta sig an de ekonomiska problemen.

Och presidentvalet är självfallet av avgörande betydelse för den processen.

För min del har det varit en nyttig arbetsdag i Stockholm med flitiga kontakter såväl med andra delar av regeringen som med riksdagen i olika utrikespolitiska frågor.

På eftermiddagen hade vi så mottagning på UD för Mona Sahlin och ett antal ambassadörer inför den viktiga omröstningen i ILO på måndag.

Presidentvalet i Egypten fortsätter även i morgon, och därefter blir der synnerligen pännande att se hur siffrorna ser ut.


Hemma igen

22 maj 2012

STOCKHOLM: Hemma igen, och arbetsdagar här under onsdagen och torsdagen.

Bland mycket annat kommer jag att träffa ett antal ambassadörer i samband med vårt arbete för att stödja Mona Sahlins kandidatur till ILO.

Hon är en utomordentlig kandidat, och har självfallet regeringens fulla stöd.

Men det finns också mycket att göra efter det att jag ju varit i Canada och USA under en vecka.

I Strasbourg är det ministermöte med Europarådet, och där kommer vi denna gång att vara företrädda av Frank Belfrage.


Hem från Chicago

21 maj 2012

20120521-180055.jpg
CHICAGO: Strax är det dags även för mig att lämna denna stad efter de intensiva dygnen av möten här.

Fredrik Reinfeldt lämnade för några timmar sedan med ett regeringsplan för att vara säker på att komma hem till dopet i morgon.

Som statsminister måste han självfallet vara där.

Jag stannade kvar tills de olika mötena var slut, och tar mig nu hem på lite långsammare vägar. Men det var viktigt att Sverige var mer hela tiden.

Lite av uppsummering av mötena har jag ju gett på den lilla videosnutt som jag lite på prov lagt ut nedan.

Och bilden ovan visar Sverige och Schweiz på eftermiddagens möte med Nato:s viktigaste samarbetsländer.

Men möten som dessa handlar också om olika bilaterala möten.

Viktigt var att Fredrik Reinfeldt fick möjligheten av en första överläggning med Frankrikes nya president François Hollande.

De kommer ju att träffas igen på middag i Bryssel på onsdag.

Och i de ärenden som kommer upp där blev det också överläggningar med såväl Angela Merkel som David Cameron.

Jag hoppas nu på några lite lugnare dagar hemma eller i alla fall i Europa.

Det har ju varit ett rätt betydande resande mellan Addis Ababa och Arktis under den senaste tiden.

Catherine Ashton lämnade lite tidigare Chicago för att bege sig direkt till Bagdad och de viktiga samtal med Iran som kommer att äga rum där under onsdagen.

Jag tror inte vi skall förvänta oss att alla problem kommer att sorteras ut där, men jag hoppas att vissa seg framåt skall vara möjliga.

Även president Obama har nu lämnat sin hemstad, och det lät som om det var lite mer kampanj som nu stod på hans omedelbara agenda. Höstens val märks redan mycket tydligt.

Som vanligt hade vi både trevliga och bra samtal med såväl utrikesminister Hillary Clinton som med president Obama, som inte utan rätt var nöjd med hur hans hemstad visade upp sig för världen.


Bra möten i Chicago

21 maj 2012